傳奇跨3世代 最偉大棒球英雄

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出版時間:2018/08/09
貝比魯斯從紅襪轉戰洋基後,逐漸退出投球任務。翻攝紅襪棒球卡

貝比魯斯,跨越上世紀10、20、30共3個世代的傳奇人物,至今仍被全世界公認為是歷史上最偉大的棒球英雄,也是史上最知名的「投打二刀流」選手。
魯斯在1916年以21歲之齡拿下美聯防禦率王時,是在紅襪隊,1920年成為史上第1位單季50轟打者時是在洋基。在紅襪時期於1915、16、18年3度奪世界大賽冠軍,洋基則是1923、27、28和32年世界大賽冠軍,生涯共7奪世界大賽冠軍。

洋基紅襪 宿敵導因

能在最夯的兩大豪門球隊都拿下3次以上的世界大賽冠軍,魯斯成就無人能敵,但事實上,洋基與紅襪之所以會成為宿敵,導因也是他。1920年1月,紅襪因資金不足,以10萬美元代價將魯斯換給洋基,在此之前,他是紅襪王牌投手,打擊為輔,但洋基當時投手陣容完整,魯斯因而改成主攻打擊,沒想到因此改變了兩隊的命運,並顛覆了整個棒球生態。
紅襪1918年奪世界大賽冠軍之後,直到2004年才又奪冠,86年的等待期間,洋基共奪26次冠軍,「貝比魯斯魔咒」應運而生。
但魯斯的成就,並不只是之於洋基。1918年他在紅襪拿下美聯全壘打王時,只不過是11轟,那個年代的美國職棒仍處於小球文化,開轟並非主流,但魯斯轉戰洋基之後,逐漸退出投球工作,在1920~32年間,11次締造單季40轟、4次單季50轟,還在1927年轟出60發全壘打。

棒球之神 愛泡酒家

1936年魯斯成為美國棒球名人堂第一批的5位成員時,生涯無數的投、打成就自是焦點,但他的表現將棒球提升到另一個層次,讓球員知道,原來人類辦得到經常開轟,不必一直靠小球戰術,不只衝擊整個棒球文化與發展,亦深入美國社會的各階層,影響力延續至今,無遠弗屆。
魯斯投、打實力都是一等一,兩度單季20勝、生涯714轟,甚至他進大聯盟前還當過捕手,還沒有人能從他手中盜壘成功過,所以很多人將他奉之為神,稱他為「棒球之神」。但魯斯雖擁有驚人的棒球天賦,生活與個性卻十分庶民化,個性上也有許多缺陷,私生活不檢點,愛泡酒家、愛玩女人,與隊友相處也不是很好。
他出生在巴爾的摩市,學生時期非常叛逆,逃學、喝酒樣樣來,高中曾被退學5次,後來轉到天主教學校,當時的老師馬舍斯(Brotyher Matthias)看中他的運動天賦,教他打棒球,魯斯自此找到人生目標,不再逃學。
紅襪的「貝比魯斯魔咒」流傳多年,但魯斯其實沒下過咒,他離開紅襪時確實很不高興,但生氣的卻是當時的波士頓球迷,紅襪之後會有一段時間戰績與票房俱差,這件事是導因之一。

開轟天使 激勵病童

魯斯不只沒下過咒,他甚至還是個天使。1926年世界大賽期間,一位叫做強尼(Johnny Sylvester)的小男孩,因為要動腦部手術臥病在床,醫生評估不樂觀,因為強尼是洋基死忠球迷,最喜歡魯斯開轟,他父親於是設法向洋基傳達這件事。10月6日,強尼收到了洋基全隊簽名球,並附上1封信,魯斯告訴小男孩,要為他開轟。結果在對紅雀的世界大賽第4戰,魯斯一口氣轟出3發全壘打,隔天還全隊一起探視他,儘管洋基這年未奪冠,但激勵了小男孩,手術後奇蹟似生還,最後活到74歲。
貝比魯斯或許是棒球之神,卻貼近凡人,年輕時叛逆,成名後私生活靡爛,個性也不是太好,但他對球迷極好,願意接觸社會各階層。大谷翔平在許多方面與他大不相同,但目前堅持「投打二刀流」之路,也正為自己開啟傳奇新頁。(記者謝岱穎)

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